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Lavoro, passaporto e pagamenti: l’avvocato Petti spiega la legge

Tra i problemi più comuni per chi comincia a lavorare qui negli Emirati Arabi, ci sono spesso il trattenimento del passaporto da parte del datore di lavoro e il ritardo o mancato pagamento dello stipendio. L’avvocato Paola Petti ci spiega che cosa prevede la legge e come ci si può difendere facendo valere i propri diritti.

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Lavoro, passaporto e pagamenti: l'avvocato Petti spiega la legge
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Tra i problemi più comuni per chi comincia a lavorare qui negli Emirati Arabi, ci sono spesso il trattenimento del passaporto da parte del datore di lavoro e il ritardo o mancato pagamento dello stipendio.

L’avvocato Paola Petti ci spiega che cosa prevede la legge e come ci si può difendere facendo valere i propri diritti.

Avvocato Petti, a Dubai è pratica molto comune che il datore di lavoro trattenga il passaporto ai dipendenti: è legale?

E’ necessario precisare innanzitutto che tale comportamento è illegale anche negli Emirati Arabi. Una volta ricevuto il passaporto, il datore di lavoro, espletate le formalità connesse al rilascio o alla cancellazione del visto, deve restituirlo al dipendente. Al riguardo si richiama la circolare del Ministry of Interior che, nel 2002, ha statuito che il passaporto è un documento personale da tenere sempre con sé e da esibire alle autorità governative tutte le volte che ve ne sia la necessità. E’ quindi illegale, per chiunque, trattenere il passaporto altrui se non in presenza di un provvedimento del giudice che disponga tale misura (“As the passport is a personal document that the law obliges its owner to keep and show when required by the governmental authorities, it is not allowed for any party to detain the passport except by the official parties with a judicial order and according to the law. Consequently it will be considered as an illegal action to detain the passport in the UAE except by the governmental parties”).

Come ci si può difendere dai datori di lavoro che lo trattengono?

Nel caso il cui il proprio datore di lavoro trattenga illecitamente il passaporto, e si rifiuti di restituirlo nonostante le ripetute richieste, è possibile rivolgersi sia al Ministry of Labour sia in Tribunale, per far valere i propri diritti. Visto che comunque la pratica di detenzione del passaporto, anche se illecita continua ad essere molto diffusa, mi sento di dare qualche consiglio a chi approccia per la prima volta la realtà lavorativa negli Emirati, per evitare tale spiacevole situazione.

Che cosa bisogna fare, quindi?

Innanzitutto può essere di aiuto, prima dell’assunzione, richiedere al futuro datore di lavoro la politica aziendale al riguardo e, dove possibile, farsi mettere per iscritto che, una volta espletate le pratiche amministrative relative alla concessione del visto, il passaporto verrà restituito al dipendente. Anche nell’ipotesi in cui il dipendente acconsenta a che il datore trattenga il passaporto, risulta opportuno farsi rilasciare una dichiarazione in cui il datore specifica le ragioni di tale detenzione e che il passaporto verrà restituito ogniqualvolta il dipendente ne farà richiesta. Nel caso in cui tale punto non sia stato trattato in sede di assunzione e ci si trovi in tale frangente, è opportuno agire tempestivamente richiedendo per iscritto la restituzione del passaporto e, in caso di diniego o silenzio, fare presente, sempre per iscritto, che si tratta di un’azione illegale sanzionata dalla legge. Se anche dopo questi solleciti il passaporto non viene restituito, consiglio di rivolgersi ad un avvocato e presentare al Ministry of Labour una denuncia formale.

Un altro problema comune è non vedersi pagato lo stipendio: quali strumenti ha il dipendente per fare valere i propri diritti? 

Il mancato pagamento del salario da parte del datore di lavoro è una violazione della legge anche negli Emirati Arabi Uniti. In tale circostanza il dipendente è autorizzato a lasciare il posto di lavoro senza neanche dover dare il preavviso contrattualmente stabilito. L’articolo 121 della Legge Federale n. 8 del 1980 stabilisce, infatti, che un dipendente è autorizzato a lasciare il proprio posto di lavoro senza preavviso nei seguenti casi: se il datore non adempie alle sue obbligazioni previste dalla legge e dal contratto o nel caso in cui il dipendente venga aggredito dal datore o da chi per lui. Da Ottobre 2016, un nuovo decreto emesso dal  Ministry of Human Resources & Emiratisation, sanziona pesantemente le società inadempienti, decorsi dieci giorni dalla data stabilita per il pagamento del salario.

Come si può evitare di trovarsi in questa situazione?

Per chiarezza e per agevolare la prova di quanto dovuto a titolo di salario nell’eventualità dell’insorgere di qualsiasi conflitto con il proprio datore di lavoro, è necessario assicurarsi sin dagli albori del rapporto che l’importo integrale, contrattualmente pattuito, venga accreditato sul proprio conto corrente – preciso che non costituisce un impedimento all’apertura di un “saving account” temporaneo il mancato possesso del visto di residenza. Dove il datore, contrariamente a quanto previsto dalla normativa, paghi in contanti, è opportuno conservare una ricevuta degli importi ottenuti, documento che dovrà essere redatto su carta intestata aziendale, timbrato e sottoscritto dal datore di lavoro. A fronte del mancato pagamento, per comprendere le diverse e delicate implicazioni di qualsiasi azione giudiziaria, è quindi opportuno rivolgersi sempre e preventivamente ad un consulente legale esperto in materia. Sarà quest’ultimo a consigliarvi in base al caso specifico e ad indirizzarvi ad aprire un fascicolo a carico del datore: presso il Ministry of Labour se l’azienda ha sede in mainland, oppure presso l’ufficio di mediazione e conciliazione della competente free zone, prima di procedere davanti al Tribunale.

Per approfondire, potete contattare qui l’avvocato Paola Petti.

Elisabetta Norzi arriva a Dubai nel 2008. Nata e cresciuta a Torino, dopo una laurea in Lettere Moderne si trasferisce a Bologna per un master di specializzazione in giornalismo. Qui conosce la realtà dell'associazionismo emiliano e decide di occuparsi di tematiche sociali. Entra nella redazione dell'agenzia di stampa Redattore Sociale, collabora per il Segretariato Sociale della Rai e per il gruppo Espresso-Repubblica. Giramondo per passione, comincia a scrivere reportage come freelance con un servizio sulla Birmania durante la “rivoluzione zafferano”, ripreso dalle principali testate e televisioni italiane. Dopo diversi anni come corrispondente da Dubai (Peacereporter, Linkiesta), fonda Dubaitaly.

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Auto abbandonate: nuova procedura della Dubai Municipality

La Dubai Municipality ha intensificato le misure contro le auto abbandonate in città, che ultimamente cominciano di nuovo a vedersi più numerose nei parcheggi e sui bordi delle strade.

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Auto abbandonate: nuova procedura delle Dubai Municipality
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La Dubai Municipality ha intensificato le misure contro le auto abbandonate in città, che ultimamente cominciano di nuovo a vedersi più numerose nei parcheggi e sui bordi delle strade.

Tutti gli automobilisti che lasciano le loro macchine parcheggiate nello stesso punto per lunghi periodi di tempo, riceveranno un messaggio sul telefonino nel quale vengono invitati a spostarle o quantomeno a farle lavare. Il passo successivo, qualora le auto rimangano lì, è il sequestro.

In un video (che trovate qui) la Dubai Municipality spiega come funziona il sistema: i proprietari di automobili riceveranno un messaggio che darà loro una scadenza per quando spostare la propria auto. Se la scadenza non viene rispettate, il veicolo verrà rimosso e poi venduto all’asta. Le auto sequestrate vengono tenute in deposito per sei mesi. Se il proprietario “rivendica” la macchina in questo periodo, dovrà pagare una multa di 1.381 aed.

“L’obiettivo di questa campagna – ha spiegato Abdulmajeed Saifaie, direttore del Dipartimento di gestione dei rifiuti di Dubai – è aumentare il livello di consapevolezza della comunità sui danni causati dai veicoli trascurati e promuovere i valori della responsabilità sociale nel mantenere la pulizia dell’aspetto pubblico e la bellezza degli spazi pubblici”.

Secondo i dati più recenti diffusi dalla Dubai Municipality, resi noti ad agosto 2019, nel corso dell’anno passato sono state oltre 2000 le auto sequestrate, mentre nel 2018 sono state 3577.

Ricordiamo anche che, se si ha l’automobile troppo impolverata e sporca, si rischia una multa di 500 aed.

Per segnalare un’auto abbandonata in uno spazio pubblico, è possibile chiamare il numero verde della Dubai Municipality 800 900.

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Business

Piccola guida: aziende italiane in volo a Dubai

Come dare avvio al proprio sviluppo commerciale negli Emirati Arabi senza uno sponsor locale? Regole, rischi e cautele spiegate dall’avvocato Davide Parolin

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Piccola guida: aziende italiane in volo a Dubai
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Come dare avvio al proprio sviluppo commerciale negli Emirati Arabi senza uno sponsor locale: panoramica su regole, rischi e cautele.

Quando una ditta italiana rivolge il suo sguardo verso questa area geografica, inevitabilmente sorgono alcune questioni di fondo, riguardanti il modo con cui dare attuazione alla propria “internazionalizzazione”, che sia rispettosa delle normative e regole locali. Si tratta di un quesito tipico, che è corretto porsi ogniqualvolta la propria attività esca dai confini nazionali ed europei.

Non disponendo ancora di una propria organizzazione di vendita, la ditta italiana dovrà decidere come sostenere il proprio sviluppo commerciale nella regione. Nulla le vieta di vendere direttamente i propri prodotti dall’Italia ai propri clienti stabiliti negli Emirati, tramite normali contratti di vendita e fornitura internazionale.

Facile a dirsi, ma spesso rischioso in considerazione del fatto che i prodotti stranieri possono essere importati negli EAU solo da soggetti ivi stabiliti, già muniti di apposite licenze di importazione e capaci di completare le relative pratiche doganali (non alla portata di tutti, quindi). In ogni caso questa soluzione non risponde all’esigenza di dare impulso alle vendite, promuovere i prodotti, e cercare i clienti; svolgere insomma delle chiare iniziative di “business development”. L’alternativa tipica è di affidarsi a delle figure di intermediari (agenti, distributori).

Quindi, per le aziende che desiderano accedere al mercato degli Emirati Arabi Uniti la prima decisione importante è se utilizzare un intermediario (Commercial Agent e/o Distributor) o creare un ufficio (rep. Office, Branch) o costituire una società commerciale locale (UAE Trading company).

Gli accordi di agenzia commerciale e di distribuzione negli Emirati Arabi Uniti sono regolati dalla Legge Federale 18 del 1981, e successive modifiche. L’utilizzo di un agente è per certi aspetti la via più semplice ed economica nel breve termine, in quanto non comporta alcun costo o investimento iniziale (diversamente dal costituire una società ad hoc) e significherà dare inizio alla propria attività in modo pressoché immediato. L’azienda italiana si appoggerà alla società ed alla licenza dell’agente, che proporrà e venderà il prodotto italiano; l’agente addebita in genere una percentuale sulle vendite procacciate, oltre – in vari casi – ad un corrispettivo fisso mensile (operare negli Emirati solo “a risultato”, spesso non è sostenibile, stante gli alti costi di vita e di sviluppo commerciale in genere).

Tuttavia, l’utilizzo di un agente significa anche dover rinunciare al proprio controllo sulle iniziative e relazioni commerciali, poiché attuerà una forte azione di monopolio sul brand e sui prodotti italiani importati negli Emirati Arabi. Come in ogni sistema normativo, anche qui esiste una normativa posta a tutela dell’agente locale, che rende spesso di difficile gestione la fine del rapporto contrattuale, con l’esigenza di dovere adire una corte locale (dove evidentemente la ditta italiana gioca “fuori casa”) che sia chiamata a sancire al fine del rapporto d’agenzia.

Va ricordato che la legge sull’agenzia si applica solo se l’accordo è “registrato” presso il Ministero dell’Economia degli Emirati Arabi Uniti. Gli accordi non registrati non vengono sottoposto alla protezione della legge sull’agenzia. Poi esiste una vasta tipologia di accordi di agenzia pur registrati ma “fittizi”, con l’interposizione di agenti emiratini a supporto di developer stranieri (da cui derivano varie implicazioni e conseguenze).

Affinché un agente possa beneficiare della protezione garantita dalla legge sull’agenzia, devono essere soddisfatti i seguenti criteri:

  • l’agente deve essere un cittadino Emiratino o una società interamente di proprietà di cittadini Emiratini;
  • l’incarico prevede l’esclusiva a favore dell’agente;
    deve riguardare un territorio definito (che può essere anche per solo alcuni gli Emirati;
  • l’accordo di agenzia commerciale deve essere registrato presso il Ministero dell’Economia.

Una volta registrato il contratto di agenzia, da questo scaturiscono importanti effetti ed anche vincoli particolarmente gravosi per la ditta italiana committente:

  • il diritto alla provvigione su tutte le vendite effettuate negli EAU indipendentemente dal fatto che l’agente effettui o contribuisca a tali vendite;
  • il diritto di impedire alla azienda italiana di nominare un nuovo agente;
  • il diritto al risarcimento in caso di revoca dell’incarico;
  • il diritto di impedire l’importazione dei prodotti dell’azienda italiana, svolta da altri soggetti;
  • protezione contro la risoluzione o il mancato rinnovo dell’accordo (anche se l’accordo è a tempo determinato, ed il termine è scaduto).

Quest’ultima circostanza, in particolare, dovrà essere sempre valutata con molta attenzione. La cessazione dell’incarico con l’agente è consentita solo per specifici motivi (peraltro non definiti dalla legge). Ecco quali “ragioni” per chiudere il rapporto si potrebbero contemplare:

  • le inadempienze dell’agente (ad es. il mancato rispetto da parte dell’agente degli obiettivi di vendita o dei minimi di acquisto);
  • qualsiasi violazione della legge dell’agenzia da parte dell’agente;
    l’agente che intraprende attività in concorrenza con i prodotti o servizi della società estera;
  • l’agente che non riesce a tutelare l’immagine della società straniera o agisce in modo tale da danneggiare la reputazione della società straniera o dei suoi prodotti o servizi.

Si capisce quindi come questa soluzione (l’assunzione di un Agente locale), in apparenza la più semplice ed economica, presenti dei risvolti assolutamente critici che non vanno mai trascurati, pena l’impossibilità di svincolarsi poi dalla relazione con l‘agente medesimo, che potrebbe così attuare una condotta tale da impedire ogni altra successiva azione commerciale della ditta Italiana, fino ad impedire l’accesso dei prodotti Italiani all’interno del territorio Emiratino.

Quali tipi di intermediari esistono?

COMMERCIAL AGENT – Agente commerciale
Un contratto di agenzia commerciale negli Emirati Arabi è normalmente un contratto esclusivo tra la parte straniera e un’agenzia commerciale di proprietà di emiratini. L’agente commerciale avrà il controllo della commercializzazione e delle vendite del prodotto o servizio negli Emirati Arabi. Se il partner straniero vuole riprendersi il pieno controllo in futuro, ciò – come appena visto – potrebbe essere relativamente complesso da ottenere, in quanto l’agente commerciale registrato dovrebbe accettare il cambio di scenario propostogli.

DISTRIBUTION AGENT – Agente di distribuzione
Un contratto con un agente di distribuzione è un contratto non necessariamente esclusivo con un partner locale emiratino, il quale assume il diritto di commercializzare e rivendere i prodotti e i servizi della società italiana. La Parte straniera può entrare in relazione con più agenti di distribuzione. Se l’accordo non è ben redatto, il distributore potrebbe sostenere che la sostanza dell’accordo stipulato sia qualificabile come un’agenzia commerciale, con le problematiche sopra evidenziate. Si noti peraltro che alcuni prodotti richiedono comunque l’intermediazione di un agente commerciale registrato per vendere questo tipo di prodotti negli Emirati Arabi (ad esempio i farmaci).

NATIONAL SERVICE AGENT/LOCAL SERVICE AGENT – Agente locale
Se ad esempio l’azienda italiana costituisce una propria filiale estera, un ufficio di rappresentanza o simili entità (Foreign Branch, Sole Establishment, Rep. Office), questa dovrà essere “sponsorizzata” da un partner locale emiratino (o società emiratina) che diventerà il suo agente di servizio nazionale. La cosa interessante è che la ditta italiana potrà comunque detenere al 100% la proprietà sull’entità locale costituita negli Emirati; ma in questo caso dovrà fruire comunque del supporto sotto forma di “local agent”. L’ agente di servizio locale (da notare è che un agente di servizio locale – LSA – e un agente di servizio nazionale – NSA – sono la stessa cosa) non assume alcuna responsabilità né alcun impegno finanziario nei confronti della società italiana. La sua responsabilità è garantire che la filiale possa svolgere la propria attività a Dubai, e non avrà quindi alcun interesse legale nell’amministrazione (governance) nella proprietà società, negli utili (profits) o nei beni (assets) della sede locale della ditta Italiana. L’agente locale svolge un ruolo di firmatario per l’adempimento dei vari oneri imposti dalla normativa, prestando in merito un evidente supporto innanzi all’autorità locale. Ad esempio potrà curare gli aspetti autorizzativi e di certificazione dei prodotti.

Queste in sintesi sono le regole applicabili laddove la ditta italiana operi normalmente nel territorio emiratino (cosidetto “Mainland”), senza la necessità di dover condividere alcuna proprietà delle proprie entità con sponsor o partner locali. Altre e ben diverse le regole applicabili all’interno delle tante e ben organizzate zone franche (“Free Trade Zone”), che magari analizzeremo in seguito.

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Business

Dubai Smart City: una App per i cittadini

“Una app per domarli, una app per trovarli, una app per ghermirli e nel telefono incatenarli”. Si sta ovviamente parlando degli accessi ai servizi e di come Dubai si prepari al nuovo decennio.

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Dubai Smart City: una App per i cittadini
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Al-Gollum stringe il cellulare con foga, gli occhi neri assetati di controllo, facendo trasparire la smania di possesso. “Il mio tesssssoro…“. Borbottando tra sé e il suo alter ego, Sir Smeagol, un gutturale mantra risuona nella pianura della Contea di Dubai. “Una App per domarli, una App per trovarli, una App per ghermirli e nel telefono incatenarli”. Si sta ovviamente parlando degli accessi ai servizi.

Non possiamo dargli torto: spesso e volentieri è una gran rottura di scatole doversi interfacciare con così tante App e soprattutto ricordarsi tutti i dannati login. Senza contare poi le varie claustrofobiche richieste di dati che ogni dipartimento sembra inventarsi assieme ad un selettivo gruppo di Elfi. Ebbene, finalmente sembra che ci sia qualcosa di veramente Smart, fatto su misura per noi Hobbit delle sabbie, che promette di semplificare la vita di tutti i giorni.

Gli Emirati sono tra i primi Paesi ad avere instaurato una struttura dedicata al servizio di Smart Government. Dubai si è focalizzata costantemente sulla digitalizzazione sin dal 2015, chiudendo gap tecnologici e semplificando la burocrazia, controllandone i movimenti. Per dare una visione generale è stato creato il sito dedicato, smartgoverment.ae, mentre è già una realtà diffusa l’App Dubai Now.

Smart City

La strada verso una vera Smart City vede l’implementazione di diverse strategie che unisco l’ottimizzazione dei processi, tramite l’uso di tecnologie. La trasformazione parte dallo studio del traffico e della viabilità, che è a tutti gli effetti (abbastanza stranamente, direi) il principale ago della bilancia per determinare il livello di intelligenza della città. Detta così, sembrerebbe che l’attenzione ai mezzi pubblici passi in secondo piano, mentre invece è proprio l’opposto. Le Smart City si basano, tra le altre cose, su una rete di sensori costantemente connessi, chiamata Internet Of Things (IoT, l’internet delle cose).

L’IoT è importante perché permette l’ottimizzazione di tutto, dalla circolazione di cose e persone alla distribuzione e all’accesso alle risorse. Questo impatta successivamente in diversi ambiti, soprattuto burocratici e servizi indiretti. Alcuni esempi sono l’eliminazione della carta, l’accesso continuo ai servizi pubblici, portali per impiego o pagamento garantiti, e non ultimo anche i trasporti e le attività connesse. Una volta messa in piedi la struttura, la città ha bisogno di automatizzare la raccolta di informazioni e richieste, e per farlo è certamente più veloce passare sulle proprietà pubbliche che non su quelle private.

Il risultato dopo quattro anni di sforzi si vede, oltre che nello snellimento dei servizi ai residenti e alle aziende, anche da altri fattori che rendono Dubai ogni giorno più vicina alla totale automazione. Government of happiness, registrazione online per fornitori di servizi, pagamento delle bollette, rinnovo assicurazione per la macchina e tanto altro, tutto online.

Che cos’è Dubai Now

Dubai Now è l’App sviluppata dal Governo locale per racchiudere tutti i servizi necessari a vivere e svolgere qualsiasi tipo di attività a Dubai. Al momento è possibile accedere a ben 50 servizi governativi. L’App è disponibile sugli store e si può accedere alla piattaforma anche da computer, tramite il sito ufficiale.

A parte l’ovvia comodità di avere a portata di mano qualsiasi servizio si stia cercando in maniera più semplice e diretta, l’App mostra anche gli sforzi del Governo di centralizzare le attività dei ben 22 dipartimenti emiratini, in ottemperanza alla visione di Sheikh Mohammed per Dubai 2021. Oltre alle bollette e alle multe, potrete accedere anche a servizi per la vostra NOL card, Dubai Police, sfogliare la lista dei medici e delle cliniche, raccogliere informazioni su come registrare un’azienda e molto altro.

Sicuramente questo fa parte di un piano più ampio, che la città ha messo in atto per gestire meglio le aspettative di una crescita e che sembra otterrà un’ulteriore spinta a partire da Expo 2020 e anche in vista delle trasformazioni che stanno avvenendo nella regione. Il Medio Oriente, capitanato dal colosso finanziario dell’Arabia Saudita, si sta aprendo sempre più ai mercati Occidentali e gli Emirati, ancora una volta, sono in corsa per record e adozione di tecnologie come mai prima d’ora.

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